迄今为止世界上第一张黑洞照片公布啦

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举世瞩目、期待已久、激动人心的第一张黑洞照片终于公布啦!!!

我们以为会是这样的:

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没想到实际效果却是这样的:

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失望吗?像不像在远处拍一个电暖气?

作为吃瓜群众,从视觉效果上来看的确略失望,但其意义却是非凡的。

从人文角度讲

我们可能是宇宙中第一批亲眼见到黑洞的碳基生命,怎能不倍感幸运和荣光。

当然,看到黑洞这个说法有点不准确,应该是看到黑洞的事件视界附近的物质的照片,因为黑洞本身是无法观测的。

从科研角度讲

黑洞理论提出近百年了,尽管已经有无数的推算和观测数据,但毕竟没有人见过它的真实模样,甚至早年致力于研究黑洞,提出“霍金辐射”的霍金也在生前的最后时光质疑了自己当年的研究,认为自己最初有关视界的认识是有缺陷的,并提出了新的“灰洞”理论。

2015年,人类第一次“听到”两个黑洞相互绕转合并形成的引力波,获得黑洞存在和并合的直接证据,也可能找到构成黑洞演化理论的关键机制。

这一次,我们将直接看到黑洞样子,这对于黑洞的“吸积盘”和“视界”研究将有宝贵的帮助。同时,可以验证这些年建立起来的黑洞计算机模型是否正确,以及黑洞质量、直径及自转速度等关键性指标。

当然,这些数据并不是体现在刚刚公布的这张照片上,而是来源于视界望远镜EHT(Event Horizon Telescope)在观测过程中收集到的海量数据,而这些数据,早就已经被科学家们用来着手分析了。

从科普角度来讲

“第一张黑洞照片”在全球范围引发广泛的关注,在科普宣传发面无疑是成功的。

广泛科普的直接好处至少有两个,一个是获取资金,第二个是吸引人才。

这次观测动用了全球8个视界望远镜,其中仅是坐落于智利的ALMA毫米望远镜就耗资140亿美元,后续的数据处理、设备维护升级等更是一笔不菲的投入。

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从引力波到黑洞照片,这样的科技界“事件营销”对于从政府、机构以及民间获取更多科研经费都大有裨益。

再者,广泛的科普宣传可以激发更多人对太空和黑洞的探索热情,谁知道今天观看黑洞照片直播的青少年中有没有未来的爱因斯坦和霍金呢。

事实上,现在很多天文台站都兼具了科普功能。

去年望月去了贵州平塘的世界最大射电望远镜(英文简称FAST),不少青少年在这里流连忘返。不过,我对直接进入“天眼”周边进行科普旅游持保留态度,尽管有严格的安检,但如此大的人流量难免对灵敏度超高的设备产生影响。

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现在,我们知道黑洞照片最重要的作用是科普了,但是不要小看科普的作用,因为有太多人对于这种“空洞”的研究探索不予理解和支持。

1970年,NASA(美国航空航天局)的Ernst Stuhlinger 博士在回答赞比亚修女Mary Jucunda关于“为什么那么多人吃不饱饭却要花费巨额金钱探索太空”的质疑时,有一段很好的论述,他说:

太空探索不仅仅给人类提供一面审视自己的镜子,它还能给我们带来全新的技术,全新的挑战和进取精神,以及面对严峻现实问题时依然乐观自信的心态。我相信,人类从宇宙中学到的,充分印证了Albert Schweitzer那句名言:“我忧心忡忡地看待未来,但仍满怀美好的希望。”